Балет «Лебединое озеро» Петра Ильича Чайковского является мировым символом русского классического балетного искусства. Старинная немецкая легенда о возлюбленной юного принца Зигфрида – заколдованной принцессе Одетте, обращённой в лебедя, благодаря гению композитора превратилась в волнующую лирическую поэму верной любви, соединяющую мир реальный и мир сказочный, фантастический.

Так сложилось, что первая постановка «Лебединого озера», осуществленная в 1877 году дирекцией московской императорской труппы, успеха не имела.

Подлинное рождение первого балета Чайковского состоялось восемнадцать лет спустя, уже после смерти композитора. Спектакль, премьера которого состоялась 15 января 1895 года в Мариинском театре, в Петербурге, был поставлен двумя выдающимися балетмейстерами – Мариусом Петипа и Львом Ивановым. Их версия сказочной истории на музыку Чайковского обозначила границу между уходящим веком романтического дивертисмента и эпохой симфонизации балета. «Лебединое озеро», созданное этими двумя художниками, стало уникальным явлением русской и мировой культуры, впитав в себя наследие балетного искусства XIX века и во многом определив его развитие в XX веке. Эта постановка балета стала основой для всех последующих его интерпретаций.